Irán advierte a EE.UU. de que no interrumpa los envíos de combustible a Venezuela

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El Ministro de Relaciones Exteriores de Irán advirtió el domingo a los Estados Unidos contra el despliegue de su marina en el Caribe para interrumpir los envíos de combustible iraní a Venezuela.

De acuerdo con un analista de envíos de petróleo, cinco buques cisterna con bandera iraní cargados con decenas de millones de dólares en combustible se dirigen a Venezuela.

En una carta al jefe de las Naciones Unidas Antonio Guterres, Mohammad Javad Zarif advirtió contra «los movimientos de Estados Unidos en el despliegue de su marina en el Caribe para intervenir y crear una interrupción en la transferencia de combustible de Irán a Venezuela». Según publica aljazeera.

Dijo que cualquier acción de este tipo sería «ilegal y una forma de piratería» y añadió que EE.UU. sería responsable de «las consecuencias», según un comunicado del Ministerio de Asuntos Exteriores.

Un alto funcionario de la administración del presidente estadounidense Donald Trump dijo el jueves a la agencia de noticias Reuters que EE.UU. estaba considerando medidas que podría tomar en respuesta al envío de combustible de Irán a la crisis de Venezuela.

Iran’s Fars News informó el sábado que recibió información de que cuatro buques de guerra de la Marina de EE.UU. están en el Caribe para una «posible confrontación con los petroleros de Irán».

El adjunto de Zarif convocó al embajador suizo, que representa los intereses de Washington en Teherán, para comunicar la «seria advertencia» de Irán el domingo. Abbas Araghchi dijo que cualquier posible amenaza a los petroleros iraníes se enfrentaría a una «respuesta rápida y decisiva».

Los EE.UU. han impuesto sanciones unilaterales con el fin de poner fin a las exportaciones de petróleo tanto de Irán como de Venezuela, ambos grandes productores de crudo.

A toda velocidad

Cinco petroleros iraníes que probablemente llevan al menos 45,5 millones de dólares de gasolina y productos similares navegan ahora hacia Venezuela, parte de un acuerdo más amplio entre las dos naciones sancionadas por EE.UU. en medio de las crecientes tensiones entre Teherán y Washington.

El viaje de los petroleros se produce después de que el líder socialista de Venezuela, Nicolás Maduro, ya se dirigió a Irán para pedir ayuda en el transporte de productos químicos necesarios en una refinería envejecida en medio de la escasez de petróleo, un síntoma del caos económico y político que afecta al que fuera el mayor productor de petróleo de América Latina.

Para Irán, los petroleros representan una forma de llevar dinero a su país, que está hambriento de efectivo, y de ejercer su propia presión sobre los EE.UU., que, bajo el Presidente Trump, ha llevado a cabo campañas maximalistas contra ambas naciones.

Pero la estrategia invita a la oportunidad de un nuevo enfrentamiento entre la República Islámica y los EE.UU., ambos en el Golfo, donde el año pasado se produjeron una serie de incidentes cada vez más graves en los que se vio implicada a menudo la industria petrolera, y en otros lugares más amplios.

«Esto es como uno nuevo para todos», dijo el Capitán Ranjith Raja, un analista que rastrea los envíos de petróleo por mar en la empresa de datos Refinitiv, de los envíos de petróleo. «No hemos visto nada como esto antes.»

Todos los barcos involucrados pertenecen a empresas estatales iraníes o vinculadas al estado, que vuelan bajo bandera iraní. Desde que comenzó una campaña de presión sobre los buques iraníes, especialmente con la incautación temporal de un petrolero iraní el año pasado por Gibraltar, los buques del país no han podido enarbolar banderas de conveniencia de otras naciones, una práctica común en el transporte marítimo internacional.

Nada que perder

Todos los barcos parecen haber sido cargados desde la refinería Persian Gulf Star cerca de Bandar Abbas, Irán, que fabrica gasolina, dijo Raja. Los barcos viajaron luego alrededor de la Península Arábiga y a través del Canal de Suez hasta el Mar Mediterráneo, según los datos recogidos por el Sistema de Identificación Automática de los barcos, o AIS, que actúa como una baliza de rastreo.

Dadas las aplastantes sanciones estadounidenses impuestas a Irán, Venezuela, también sancionada, parece ser un país que no tendría nada que perder al aceptar los envíos.

Raja dijo que Refinitiv no tenía datos de ningún cargamento de gasolina iraní que haya ido a Sudamérica antes.

TankerTrackers.com, un sitio web centrado en el comercio de petróleo en el mar, primero informó que los barcos probablemente se dirigían a Venezuela.

La capacidad de los cinco barcos es de unas 175.000 toneladas métricas. En el mercado abierto, la gasolina y el producto que transportan valdrían al menos 45,5 millones de dólares, aunque es probable que Irán haya llegado a un acuerdo con Caracas con descuento, sin dinero en efectivo, dadas las circunstancias que enfrentan ambas naciones, dijo Raja.

No está claro cómo responderán los EE.UU. a los petroleros. El jueves, el Tesoro, el Departamento de Estado y la Guardia Costera de EE.UU. emitieron un aviso advirtiendo a la industria marítima sobre el transporte marítimo ilegal y las tácticas de evasión de sanciones por parte de países como Irán.

El aviso repetía una promesa anterior de hasta 15 millones de dólares por información que perturbara las finanzas de la Guardia Revolucionaria. También advertía que cualquier persona «que a sabiendas se dedicara a una transacción importante de compra, adquisición, venta, transporte o comercialización de petróleo» se enfrentaba a las sanciones de los Estados Unidos.

El Departamento de Estado de los EE.UU. y el Pentágono no respondieron inmediatamente a una solicitud de comentarios.

Fuente: Alerta Geo